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Joyeux anniversaire, bagages à roulettes!

2019-12-10 12

Des roues sur une valise? Si pratiques, elles sont un élément essentiel pour le voyageur d'aujourd'hui. Mais en 1970, Bernard Sadow a eu du mal à vendre son idée de valise à roulettes.

«Je l'ai montré à tous les grands magasins de New York et à de nombreux bureaux d'achat, et tout le monde a dit que j'étais fou. «Personne ne va tirer un bagage avec des roues dessus. Les gens ne pensaient tout simplement pas en ces termes », a déclaré Sadow.

Sadow, 85 ans, a été inspiré il y a 40 ans alors qu'il passait la douane dans un aéroport de Porto Rico, sur le chemin du retour d'Aruba avec sa femme et ses enfants.

Il luttait avec deux grandes valises de 27 pouces bien emballées, sans porteur en vue, quand il a repéré un homme en train de déplacer une machine sur une plate-forme à roues.

«Il avait la machinerie, et il la poussait simplement sans trop d'effort, et j'ai dit à ma femme: 'C'est ce dont nous avons besoin! Nous avons besoin de roues sur les bagages. "


Sadow était dans le secteur des bagages et est l'ancien président et propriétaire de US Luggage, qui fait maintenant partie de Briggs & Riley Travelware.

Il a attaché quatre roulettes, comme celles utilisées sur les troncs, au bas d'une valise et a ajouté une sangle flexible, et il est allé au marché, une valise traînant derrière lui.

Après des semaines de refus des grands magasins, y compris de Macy's, Sadow a eu une réunion avec le vice-président de Macy's qui a été impressionné par son idée.

L'acheteur de Macy qui lui avait récemment montré la porte était d'accord avec son patron et un produit était né. Sadow a demandé un brevet américain en 1970, et en 1972, il a obtenu le premier brevet réussi sur les valises à roulettes. Macy's a vendu les premières valises en octobre 1970.


Sadow a détenu le brevet pendant environ deux ans jusqu'à ce que les concurrents se regroupent et réussissent à briser le brevet, ouvrant le marché aux bagages à roues.

Certes, ces premières valises à roulettes étaient, bien, lourdes. Le vacillement et le basculement étaient des problèmes pour les voyageurs tirant de grandes valises avec des roues montées sur le fond étroit.

Il a fallu près de 20 ans pour la prochaine avancée en matière de bagages roulants.


Tirée sur deux roues avec une poignée rétractable, la valise noire standard d'aujourd'hui a été inventée à la fin des années 80 par le pilote de Northwest Airlines, Bob Plath. Son «Rollaboard» a été le début de la société de bagages Travelpro.


Mais les roues sont venues en premier, et les bagages qui ont suivi ont changé la façon dont les gens voyagent. Mettre des roues sur une valise était-il la meilleure idée que Sadow ait jamais eue?

«C'est l'un d'eux», a-t-il dit en riant.